Μουσική Συνεντεύξεις

Συνέντευξη με την Laura B, τραγουδίστρια της rhythm & soul

kaboomzine
από kaboomzine

Με αφορμή την επικείμενη ζωντανή εμφάνισή της στην Αθήνα την ερχόμενη Κυριακή στο Big Beat #6  στο Fuzz στην Αθήνα, το Kaboom παρουσιάζει την τραγουδίστρια Laura B. Με επιρροές από τις Ruth Brown, Big Maybelle και Etta James, η βρετανή εκπρόσωπος της rhythm and blues μουσικής σκηνής μιλάει για το τραγούδι και τον χορό, την αναβίωση της swing era και των big bands.

On the occasion of her upcoming live show for Big Beat #6 at Fuzz Club in Athens, Greece this weekend. Kaboom Magazine presents Laura B. With influences from Ruth Brown, Big Maybelle and Etta James, the British spokeswoman for the rhythm and blues music scene talks about singing, dancing and the revival of the swing era and big bands. (The original interview in English can be found below the greek translation).

Laura, είσαι μια τραγουδοποιός και performer των rhythm & blues. Ποιοι ήταν οι λόγοι που σε οδήγησαν να ακολουθήσεις αυτό το συγκεκριμένο μουσικό είδος;

Ερωτεύτηκα αυτή τη μουσική από την παιδική μου ηλικία. Ο παππούς μου ήταν ντράμερ της τζαζ και θα έλεγα ότι αυτή ήταν και η πρώτη μουσική που άκουσα και με έκανε να ταυτιστώ μαζί της. Οι πρώιμοι ήχοι της rhythm & blues είναι τόσο φρέσκοι, συναρπαστικοί, τολμηροί! Σε αντίθεση με την μοντέρνα - δημοφιλή μουσική των τσαρτς, που άκουγα καθώς μεγάλωνα, η οποία μου φαινόταν  τόσο βαρετή. Ήθελα να είμαι μία από εκείνες τις γυναίκες που λένε στον άντρα τους ότι ήρθε η ώρα "to get wise", ήθελα να ζήσω τη συγκίνηση του να είσαι a tough lover. Σαφώς υπάρχουν και άλλα είδη μουσικής που θαυμάζω αλλά αυτό (σ.σ. η rhythm & blues) είναι αυτό που με ελκύει και με αγγίζει περισσότερο.

Ακολουθείς μια μουσική παράδοση οι καταβολές της οποίας χρονολογούνται στη δεκαετία του 1920. Υπάρχει κάποια διαχωριστική γραμμή μεταξύ του να ακολουθείς πιστά την αρχική μουσική προέλευση και του να προσθέτεις τα δικά σου γνωρίσματα, ιδέες και αυθορμητισμό; Ποιά πιστεύεις ότι είναι τα καινούργια στοιχεία που προσθέτουν οι σύγχρονοι καλλιτέχνες στη μουσική;

Αυτό που μετράει περισσότερο για μένα είναι μια συναρπαστική ζωντανή εμφάνιση και η επαναφορά στη συνέχεια, στην παραδοσιακή ηχογράφηση και παραγωγή ενός μουσικού δίσκου. Παρατηρούμε τα τελευταία δέκα χρόνια μια τάση επιστροφής στην ηχογράφηση σε κασέτες και σε βινύλιο, καθώς το βάθος του ήχου (για την ηχογράφηση) αλλά και η ποιότητα αυτών των μέσων για την ηχογράφηση ακόμα και μιας ζωντανής εμφάνισης, είναι πολύ καλύτερη. Πραγματικά θαυμάζω τις δισκογραφικές εταιρείες Hi-Style και Daptone Records, οι οποίες πιστεύω ότι έχουν απογειώσει το επίπεδο της ηχογράφησης και παραγωγής δίσκων αυτού του μουσικού είδους. Νιώθω ιδιαίτερα περήφανη για το τελευταίο άλμπουμ μου, ήταν απίστευτο που κατάφερα επιτέλους να κυκλοφορήσω ορισμένα δικά μου τραγούδια, και φυσικά νιώθω ακόμα καλύτερα όταν βλέπω το κοινό στις ζωντανές εμφανίσεις μας να τα απολαμβάνει και να χορεύει με αυτά.

Έχω επίσης συνεργαστεί με το συγκρότημα Benny & the Cats από την Ιταλία. Γράψαμε δύο τραγούδια μαζί και τα κυκλοφορήσαμε σε βινύλιο το 2016. Αυτή υπήρξε ανέκαθεν μια μεγάλη μου φιλοδοξία, η ηχογράφηση δηλαδή σε βινύλιο. Ο Marco Benny Pretolani έχει δημιουργήσει μια φανταστική σειρά από βινύλια των 7 ιντσών τα οποία πρέπει να ακούσετε. Είναι ένας φανταστικός παραγωγός και ολόκληρο το εγχείρημα ήταν ένα πραγματικό έργο αγάπης για αυτή τη μουσική. Είναι πάντα χαρά μου να δουλεύω μαζί του.

Όπως ξέρουμε περιοδεύεις συχνά. Τι σκέφτεσαι για την μουσική σκηνή του swing και του rock n roll στην Αγγλία αλλά και ευρύτερα στον κόσμο; Θα μπορούσαμε να πούμε ότι ζούμε μια αναβίωση της εποχής του swing (swing era), τόσο σε επίπεδο μουσικής όσο και χορού;

Είναι τέλειο να είναι κανείς μέρος της swing n roll σκηνής! Μέσω της μουσικής αυτής έχω κάνει φίλους σε ολόκληρο τον κόσμο. Είναι φανταστική η αίσθηση ότι μπορείς να ταξιδεύεις οπουδήποτε, να δίνεις μια πραγματικά μεγάλη συναυλία και στη συνέχεια να ξέρεις ότι μπορείς να επανασυνδεθείς με φίλους, με τους οποίους σε ενώνουν κοινά ενδιαφέροντα και πάθη, και να μπορείς να λες πως ναι αυτή είναι  η Rockin Family μου.

Είμαστε ιδιαίτερα τυχεροί που διαπιστώνουμε ότι μπορούμε να γινόμαστε με τον δικό μας τρόπο κομμάτι της blues & jazz σκηνής καθώς και της φεστιβαλικής σκηνής της «εναλλακτικής μουσικής» (alternative music). Είμαστε αληθινοί σε αυτό που κάνουμε και ιδιαίτερα παθιασμένοι για τον ήχο που δημιουργούμε. Νομίζω ότι αυτό είναι που ελκύει τους ακροατές και το κοινό μας.

Η swing ‘n’ roll μουσική σκηνή πέρασε μια αναβίωση που κράτησε περίπου έξι χρόνια αλλά για μένα αυτή η περίοδος πέρασε αρκετό καιρό πριν. Παρατηρώ ότι τα ρούχα, το μακιγιάζ, τα χτενίσματα και το στυλ της δεν είναι και τόσο της μόδας πια αλλά αυτοί που μένουν κοντά μας είναι μια σταθερή ομάδα ανθρώπων, που έχουν αγαπήσει πραγματικά τη μουσική αυτή και θέλουν να κρατήσουν αυτήν αλλά και την ευρύτερη σκηνή της ζωντανή.

Κατά καιρούς συνεργάζεστε με αρκετά συγκροτήματα και μουσικούς. Τι διαφοροποιείται όταν συνεργάζεστε με μια πολυμελή μπάντα (big band) ή με ένα μικρότερο σχήμα, και πόσα εύκολα οι μουσικοί αλληλοσυντονίζουν τον ρυθμό και τις μουσικές τους προτιμήσεις;

Νομίζω ότι το πιο σημαντικό εργαλείο για ένα μουσικό είναι τα αυτιά του. Το να έχει δηλαδή την  ικανότητα να ακούει αυτό που κάνουν οι υπόλοιποι μουσικοί του συνόλου του και να τους συνοδεύει σωστά. Αυτή ακριβώς η σύνδεση επί σκηνής είναι που με κάνει να συνεχίζω να δίνω συναυλίες. Επομένως, ανεξάρτητα από τον αριθμό των μουσικών στα συγκροτήματα που συνεργάζεσαι, αν τηρήσεις την παραπάνω βασική αρχή, η συναυλία και η συνύπαρξη θα είναι επιτυχημένη.

Για τις εμφανίσεις μου ως Laura B απολαμβάνω τη συνεργασία με μια εξαμελή μπάντα, το λιγότερο! Οι συναυλίες μας έχουν μεγάλη διάρκεια και την πραγματικά έντονη δυναμική και φωνητικά που είχαν οι συναυλίες εκείνων των δεκαετιών. Συνεπώς κατά τη γνώμη μου μία μεγαλύτερη μπάντα λειτουργεί καλύτερα. Από την άλλη βέβαια, έχω δώσει και συναυλία μόνο με torch songs (σ. σ. θλιβερά - συναισθηματικά τραγούδια, συνήθως για την ανεκπλήρωτη αγάπη), μόνο υπό τη συνοδεία πιάνου και μπάσου, και ήταν φανταστική εμπειρία, επιβλητική και γεμάτη συναίσθημα. Η μεγαλύτερη μπάντα με την οποία έχω συνεργαστεί είναι οι Abbey Town Jump Orchestra. Πρόκειται για μια Ιταλική τζαζ ορχήστρα με 24 όργανα και πραγματικά «σουινγκάρουν!». Μακάρι να υπήρχαν περισσότερες προσκλήσεις για συναυλίες σε μπάντες τέτοιου μεγέθους αφού είναι μια πολύ ιδιαίτερη εμπειρία, τόσο για το κοινό όσο και για τους μουσικούς.

Το κοινό χορεύει στις συναυλίες σας; Διακρίνετε κάποια αλληλεπίδραση ανάμεσα στους μουσικούς – καλλιτέχνες και τους χορευτές; Θα μπορούσαμε ίσως να πούμε ότι ένα δυναμικό, χορευτικό κοινό λειτουργεί ως ένα επιπλέον όργανο για την μπάντα στη σκηνή;

Ναι, αυτή είναι μία πραγματικά ενδιαφέρουσα ερώτηση. Πρέπει (οι μουσικοί – τραγουδιστές) να θυμόμαστε ότι η μουσική που παίζουμε επινοήθηκε για να διασκεδάζει χορευτές, άρα δεν υπάρχει τίποτα πιο συναρπαστικό για εμάς από το να έχουμε μπροστά μας μια γεμάτη αίθουσα με χορευτές στο παρκέ! Για παράδειγμα, είναι τρομερό όταν φτάνουμε σε αυτό το σημείο - αποκορύφωμα ενός τραγουδιού, από το οποίο θα πιαστεί ο σαξοφωνίστας μου για να ξεκινήσει ένα θεαματικό σόλο, και ξαφνικά κοιτάζω κάτω και βλέπω τους χορευτές να βρίσκονται στον αέρα. Ναι, δεν υπάρχει τίποτα σαν αυτό.

Νιώθω ότι κατά κάποιο τρόπο τροφοδοτούμε ο ένας την ενέργεια του άλλου, αυτό είναι σίγουρο, και όπως λέει και ένα παλιό ρητό: «Οι χορευτές χειροκροτούν με τα πόδια τους».

Η αφίσα του Big Beat #6 για την εμφάνιση της Laura B.

Είναι η δεύτερη φορά σου στην Αθήνα, καλεσμένη των Rollin Foxes (σ.σ. χορευτική ομάδα boogie woogie στην Αθήνα), μετά την πρώτη σου εμφάνιση το 2015. Ποιες είναι οι αναμνήσεις από εκείνη τη συναυλία και τι έχεις να πει στο ελληνικό κοινό εν όψει της εμφάνισής σου;

Λοιπόν, η συνύπαρξη με τους Hi Rollers (σ.σ. ελληνική μουσική μπάντα) ήταν πραγματικά εκρηκτική! Είναι φανταστικοί μουσικοί και πραγματικά διασκεδαστικοί τύποι! Διευκόλυναν πολύ τη δουλειά μου καθώς είχαν δουλέψει πάρα πολύ με το υλικό των τραγουδιών μου, που σημαίνει ότι μπορούσαμε να διασκεδάσουμε άνετα πάνω στη σκηνή! Ανυπομονώ να συνεργαστώ ξανά μαζί τους σε λίγες μέρες. Η Ρόδη και ο Μάνος των Rollin Foxes  έχουν γίνει καλοί μου φίλοι και είναι πάντα χαρά μου να είμαι κοντά τους και να υποστηρίζω τις εκδηλώσεις τους.

Πρέπει να πω εδώ ότι ένα από τα αγαπημένα μου σημεία από τα ταξίδια σε διάφορες χώρες με το συγκρότημά μου είναι η δυνατότητα να δοκιμάζω νέες κουζίνες! Την προηγούμενη φορά στην Αθήνα, μετά τη συναυλία μας, πήγαμε και δοκιμάσαμε πραγματική παραδοσιακή ελληνική κουζίνα και ήταν απίστευτα! Μια πολύ καλή ευκαιρία για χαλάρωση μαζί με τους μουσικούς, συζήτηση, φαγητό και ποτό. Ελπίζω να συμβεί ξανά!

Πραγματικά ανυπομονώ για τη συναυλία στην Αθήνα και ελπίζω ότι θα έρθουν όλοι οι ακροατές μας! Έχουμε ετοιμάσει ένα τρομερό πρόγραμμα για εσάς και ανυπομονούμε να σας δούμε εκεί!

* Πληροφορίες για την εμφάνιση της Laura B την Κυριακή 18 Μαρτίου στο Fuzz θα βρείτε εδώ:

http://https://www.facebook.com/events/299917357197413/

Τη συνέντευξη για το Kaboom πήραν οι Αυγή Τσολάκου και Δημήτρης Σούλτης.

 

Laura, you‘re a rhythm & blues vocalist and performer. Which are the reasons – facts that made you want to follow this specific music genre?

I fell in love with this music as a very young child. My grandfather was a Jazz drummer and so I think this is the first music that I heard and really identified with. Early rhythm & blues is so fresh, exciting and risqué. As I was growing up modern chart music just seemed so tame in comparison. I wanted to be like one of those women telling their man that it was time to get wise, I wanted to know the thrill of a tough lover. There are other music genres that I admire but this appeals to me the most.

You follow a music tradition whose origin is detected around 1920’s. Is there a strict line between staying loyal to the origin and adding your own features, improvisations and ideas? Which are the new features that contemporary swing performers contribute to this music?

For me it is more about a thrilling live performance and a return to authentic album production. We have seen over the last ten years a return to recording on tape and pressing on vinyl as the depth of sound and quality for capturing live performance is so much better. I really admire Hi-Style & Daptone Records. I think they have the recording of this genre of music nailed. I am extremely proud of my last album, it was great to finally release some of my self-penned tracks and even better to see our audience dancing to them when we perform them live.

I have also collaborated with Benny & the Cats from Italy. We wrote two songs together and released them on vinyl in 2016. That was always a big ambition of mine to release on vinyl. Marco Benny Pretolani has created a fantastic series of 7" vinyl’s that you should all check out. He is a fantastic producer and the project was a real labor of love. It is always a pleasure to work with him.

As we know you‘re touring a lot. What do you think about the swing ‘n’ roll scene in England and around the world? Could we say that we experience a revival of the swing era, in both music and dances?

It's a great scene to be a part of.  I have made so many friends from all over the world through the music that we play. It’s so nice to fly off somewhere perform a great gig and know you will catch up with friends with whom you share a common interest, it's my “Rockin’ Family".

We have been very lucky and find that we can cross over into the Blues & Jazz scene too and also the 'Alternative Music' festival scene. We are true to what we do and very passionate about the sound that we create. I think this is what appeals to our audience.

The ‘scene’ went through a revival that lasted around six years but to me that ride ended a good year ago. I notice that the clothes, makeup, hair styling are not as “In Vogue” any more but what we are left with is a really good solid group of people who absolutely love this music & are passionate about keeping the scene alive.

You cooperate with many bands and performers from time to time. How is it different when performing with a big band or a smaller group of musicians, and how easily you get tuned into each other’s rhythm and music preferences? 

I believe that a musicians most vital tool is their ears. Having the ability to listen to what your fellow musicians are doing and complementing them effectively. It is that connection on stage that keeps me performing. So really no matter how big or small your band is if you keep hold of that main principle the show should be a success.

For my Laura B performances I enjoy working with a size six-piece band and up. My performance is big, it’s real old-fashioned shout singing and so in my opinion having a larger band works best. I also performed a set of torch songs at Lord Hemmingway’s Vintage Festival with just piano & bass. That was a great experience, very intimate and full of emotion. The largest band I've worked with is Abbey Town Jump Orchestra. They are a 24-piece jazz orchestra from Italy and wow they really can swing. I wish there was more call for gigs with a band that size as it is such a special experience for the audience as well as performers.

Do people usually dance during your shows? Can you identify some kind of interaction between the musician – performers and the dancers? Could we even say a dancing audience acts as an extra instrument of the performing band?

Yes, definitely that's is a really interesting question. We have to remember that the music we play was made to entertain dancers and so there is nothing more thrilling for us than to see than a full dance floor. It's so exciting to be at the high point in a song hitting a note of which my saxophone player will then catch onto and play a stonking solo, I then look out and see the dancers throwing themselves through the air. Yes, there is nothing quite like it.

I feel that we feed off each other's energy for sure and as the old saying goes "Dancers clap with their feet".

It’s your second time in Athens, attending the Big Beat of Rolling Foxes(boogie woogie dancing team in Athens), after your first show in 2015. Which are your memories of the event and the audience and what you have to say to your Greek fans?

Well, performing with the Hi Rollers was an absolute blast. They are fantastic musicians and really fun guys to hang out with. They made my job really easy as they had put so much work into learning my material which meant we were really able to have fun during the show. I'm looking forward to working with them all again. Rodi & Manos of Rolling Foxes have become good friends of mine and its always a pleasure to be in their company and support their events.

I have to say that one of my favorite things about travelling to different countries with my band is being able to have new food experiences. Last time I was in Athens post show I was taken for a fantastic traditional Greek meal, it was superb! A nice chance to relax with the band, chat, eat and drink. I'm really hoping that happens again.

I can’t wait to perform in Athens again and hope my Greek fans come out and join us. We have a killer show planned for you all and look forward to seeing you all there!

 

 

Σχετικά με τον αρθρογράφο

kaboomzine

kaboomzine